After Nagorno-Karabakh Battle, Trauma, Tragedy and Devastation

Für Armenier, die aus ihren Häusern entwurzelt wurden, und für Aserbaidschaner, die in unbewohnbare Städte zurückkehren: „Es wird sehr schwer sein, zu vergeben.“

Carlotta Gall und

Mauricio Lima und

FIZULI, Aserbaidschan – Der Übergang in ein Gebiet, das Aserbaidschan kürzlich aus Armenien zurückerobert hat, ist eine Reise in ein zerstörtes Ödland, das an ein Schlachtfeld des Ersten Weltkriegs erinnert. Die Straße führt an kilometerlangen verlassenen Gräben und Bunkern vorbei, und Dorf für Dorf an Ruinen, die weißen Steine ​​der Gehöfte verstreut, alle beweglichen Gegenstände – Dächer, Türen, Fensterrahmen – sauber gepflückt.

Die Abwesenheit des Lebens ist unheimlich.

Zerstörte armenische Panzer und Rüstungen lagen neben der Straße und auf Hügelpositionen, ein Beweis für die verheerende Kraft aserbaidschanischer Drohnen. Verlassene Uniformen und Ausrüstung signalisieren einen panischen Rückzug armenischer Soldaten, als die aserbaidschanischen Streitkräfte Anfang November die Kontrolle über den Distrikt übernahmen.

Jahrzehnte nach der Eroberung des umliegenden Territoriums durch Armenien ist die Stadt Fizuli, einst eine prosperierende landwirtschaftliche Siedlung mit etwa 30.000 Einwohnern, zu einem Wald geworden, dessen zerstörte öffentliche Gebäude von Bäumen und Unterholz erstickt sind. Das Schicksal der größeren Stadt Aghdam weiter nördlich ist noch schlimmer: Ihre Gebäude sind auf einer ausgetrockneten Ebene zum Himmel gespalten, ihre Hauptbrücke zerstört.

“Es wird sehr schwer für mich sein, ihnen zu vergeben”, sagte Elmaddin Safarov, 47, ein Veteran der Armee, über die Armenier, als er das Wrack von Aghdam betrachtete, wo 17 seiner Verwandten starben.

Der Konflikt um Berg-Karabach, eine ethnisch armenische Enklave in Aserbaidschan, war einer der hartnäckigsten territorialen Streitigkeiten der Welt. Ein sechsjähriger Krieg endete 1994, als Armenien nicht nur Berg-Karabach, sondern auch große Teile des umliegenden Territoriums beanspruchte und mehr als 800.000 Aserbaidschaner ins Exil trieb.

Aserbaidschan erlangte nach sechs Wochen einer heftigen Militäroffensive, die mit einem von Russland vermittelten Waffenstillstand endete, die Kontrolle über Fizuli und Aghdam zurück, einen Teil des Territoriums, das Armenien kontrolliert hatte. Der größte Teil des Kerns von Berg-Karabach befindet sich in armenischen Händen, die von russischen Friedenstruppen überwacht werden.

Die Gewalt des Krieges – der intensivste Konflikt in Europa oder seiner Peripherie in diesem Jahrhundert – hat über Jahrzehnte der Verwüstung ein neues Trauma und eine neue Tragödie gelegt.

Für die Armenier sind es entwurzelte Familien, ein verlorenes Heimatland, Tausende von Soldaten, die bei der Verteidigung gegen eine furchterregende Kriegsmaschine des 21. Jahrhunderts getötet wurden. Für die Aserbaidschaner ist es das Erbe eines Vierteljahrhunderts der Vertreibung aus ihren Häusern aus der Sowjetzeit aus dem Gebiet, das jetzt zurückerobert wird, aber möglicherweise jahrelang nicht bewohnbar wird.

Und während der Krieg vielleicht vorbei ist, verspricht ein Aufbewahrungsort des Hasses, verstärkt durch Berichte über Gräueltaten beider Seiten, einschließlich Videos von Hinrichtungen und Enthauptungen von Gefangenen, für kommende Generationen zu verweilen.

Nur wenige Tage zuvor, als Herr Safarov die Verwüstung seiner Heimat in sich aufnahm, kroch ein kühler Bergnebel durch die Bäume und füllte jeden Spalt eines Militärlagers, der von einer Dorfstraße auf der anderen Seite der Frontlinie im Norden versteckt war. Dort hörten armenische freiwillige Soldaten, einige in den Sechzigern, in verschiedenen Turnschuhen und Hüten, ihre Gesichter leer und verwittert, ihrem Kommandanten schweigend und traurig zu.

Der Kommandant, pensionierter Oberst Artur Aleksanyan (63), sagte ihnen, es sei Zeit, nach Hause zu gehen.

“Alles fängt erst an”, versprach er mit leiser Stimme. “Ich bin sicher, wir werden in unser Land zurückkehren.”

Die Männer von Oberst Aleksanyan, die nach dem Krieg gefragt wurden, konzentrierten sich auf die Schrecken von Aserbaidschans „Selbstmorddrohnen“, die über dem Schlachtfeld schwebten und auf ein Ziel warteten. Die Kampfmittel waren so präzise, ​​dass armenische Soldaten, die Kampfpanzer bedienen, auf das Schlachtfeld fahren, eine Runde abfeuern und herausspringen und in Deckung rennen würden, sagten die Soldaten.

“Es war die Hölle”, wiederholte ein Mann immer wieder.

Oberst Aleksanyan überprüfte die Positionen seiner Truppen an der Front, wo die schweren Waffen gerade zurückgezogen worden waren, und bahnte sich seinen Weg durch den dichten, klebrigen Schlamm, vorbei an nicht explodierten Streubomben mit ihren verräterischen roten Bändern. Der Hang war mit Explosionskratern übersät, von denen einige mit verdrehtem Metall, schimmeligem Brot und menschlichen Exkrementen gefüllt waren. Entlang der Kammlinie hatten die Truppen Gräben gegraben, einige Fuß tief und kaum breit genug, damit ein Mann darin schlafen konnte, während ein Kamerad das Maschinengewehr über ihm bemannte.

Oberst Aleksanyan hatte immer noch mit der Magenverletzung zu tun, die er sich im letzten Krieg in den neunziger Jahren zugezogen hatte, und der Katheterschlauch, der sich aus seiner Uniform schlängelte, als er das Schlachtfeld hinaufstapfte, war eine Erinnerung an die nicht geheilten Wunden dieses Konflikts. Er wies auf das Tal hin, in das Aserbaidschan in diesem Herbst Infanteriewellen geschickt hatte. Seine Einheit hielt sich fest, und die Unmengen von Toten lagen wochenlang dort, und der Gestank driftete bis nach Kriegsende in die Gräben.

“Wir müssen unsere Fehler analysieren und danach werden wir zurückkehren”, sagte Oberst Aleksanyan seinen Truppen. “Alle Armenier der ganzen Welt stehen hinter uns.”

Die Armenier glauben, dass die frühe Entscheidung der Sowjetunion, Berg-Karabach zu Aserbaidschan zu machen, ein historisches Unrecht ist.

Oberst Aleksanyan war in den 1990er Jahren auf der siegreichen Seite, als Armenien nicht nur Berg-Karabach eroberte, sondern auch das umliegende Gebiet, in dem Hunderttausende Aserbaidschaner lebten.

Für Armenien war es notwendig, so viel aserbaidschanisches Territorium zu besetzen, um die Sicherheit von Berg-Karabach zu gewährleisten. Für Aserbaidschaner war es eine Ungerechtigkeit, dass sie entschlossen waren, umzukehren.

Jetzt hat Aserbaidschan trotz seiner Siegesfeier eine größtenteils trostlose und zerstörte Region wiedererlangt.

“Es sieht aus wie eine Hölle”, sagte Umud Mirzayev, Leiter einer aserbaidschanischen Nachrichtenagentur, deren eigenes Dorf unter den Ruinen war. „Früher war es so grün; Es ist ein Ort, der berühmt für seine Landwirtschaft war, für Trauben, Baumwolle und Schafe. “

Zwei ehemalige College-Klassenkameraden, die zum ersten Mal seit ihrer Flucht vor dem Krieg vor 27 Jahren in die Stadt Fizuli zurückkehrten, bemühten sich, ihren Weg durch Ruinen zu finden, die in Brombeersträuchern und sprießenden Bäumen erstickt waren.

“Es war unmöglich, die Straßen zu passieren, weil sie voller Bäume und Unterholz sind”, sagte einer von ihnen, Atakshi Babayev.

Sein Begleiter Nureddin Namazaliyev entdeckte den imposanten zaristischen Portikus des regionalen Zeitungsgebäudes, eines der wenigen noch erkennbaren Denkmäler, und kannte sofort seinen Weg nach Hause. Sein Vater hatte 50 Jahre lang als Chefredakteur der Zeitung Araz gearbeitet, und er war oft mit ihm zur Arbeit gegangen.

Aber als er ihre alte Heimat erreichte, blieb nichts übrig.

“Ich konnte nicht einmal ein kleines Stück meines Hauses finden, kein Stück Glas, keinen einzigen Nagel”, sagte er. Er nahm stattdessen etwas Erde vom Hof ​​und brachte sie zurück, um sie auf die Gräber seiner Eltern in ihrem angestammten Dorf zu streuen. “Das war eine sehr große Sache für mich, weil sie nicht zurück gehen konnten”, sagte er.

Herr Namazaliyev erinnerte daran, dass sein Cousin, der von armenischen Streitkräften als Kriegsgefangener festgehalten wurde, gezwungen war, in Aghdam Häuser abzubauen. Der Stein, berühmt für seine goldene Farbe, wurde verkauft, sagte er.

Vagif Hasanov, 61, der Bürgermeister von Aghdam, war offen darüber, warum armenische Truppen die Stadt zerstörten. Die anmutige Zentralmoschee aus dem 19. Jahrhundert ist das einzige Gebäude in Aghdam. Von armenischen Graffiti befleckt, wurde es als Kuhstall genutzt.

“Sie wollten Türken und Muslime verletzen”, sagte Hasanov. Würde er daran denken, dass Armenier zurückkehren, um in der Stadt zu leben? Er antwortete mit einem knappen “Nein”.

Es war die gezielte Zerstörung der Stadt und ihres Erbes, die Herrn Namazaliyev am meisten verärgerte. Die Zeitung und ihre Druckmaschinen waren verschwunden, das Kino und das Kulturzentrum waren verschwunden, und die zentrale Allakbar-Moschee war in Schutt und Asche gelegt worden. Die schönen Weinberge waren entwurzelt und in Staub verwandelt worden.

“Sie haben sogar den Boden von Fizuli beschädigt”, sagte Namazaliyev.

Aserbaidschans Beamte haben sich verpflichtet, den auf seinem Territorium lebenden Armeniern Versöhnung und Gleichberechtigung zu bieten, aber nur wenige können sehen, dass dies in der Praxis funktioniert.

Die Armenier glauben, dass sie von Aserbaidschanern angegriffen werden, weil die Armenier Christen sind, und sie befürchten, dass Aserbaidschan immer enger mit der Türkei verbündet wird, was den 1915 begonnenen Völkermord an den Armeniern weiterhin leugnet.

“Es gibt keinen Grund für Armenier, unter aserbaidschanischer Herrschaft leben zu wollen”, sagte Gerard Libaridian, ehemaliger Berater des ersten armenischen Präsidenten und pensionierter Professor für armenische Geschichte an der Universität von Michigan. „Es wäre eine Vorherrschaft. Es wäre keine Regierungsführung. “

Viele Armenier sagen, dass sie weiter dafür kämpfen werden, dass Berg-Karabach als unabhängiges Land anerkannt wird, trotz eines internationalen Konsenses, dass das Gebiet Teil Aserbaidschans ist.

“Wie können wir über Gerechtigkeit sprechen?” sagte Garik Melkonyan, der Direktor der armenischen Zeitung Aravot und Mitglied der Einheit der freiwilligen Soldaten von Oberst Aleksanyan, und lehnte die Idee der Versöhnung mit Aserbaidschan ab. “Die Geschichte zeigt, dass sie uns nichts geben können.”

Einige Armenier erkennen jetzt an, dass die Möglichkeiten für einen dauerhaften Frieden über Jahrzehnte unterbrochener und unproduktiver Friedensgespräche verloren gegangen sind.

Die Mediatoren versuchten, den Aserbaidschanern zumindest die Rückkehr und Umsiedlung einiger abgelegener Bezirke wie Aghdam und Fizuli zu ermöglichen. Aber Armenien hielt jahrelang an ihnen fest und sah sie als Verhandlungsgrundlage für Unabhängigkeit oder Sezession für Berg-Karabach. Aserbaidschans Führer überlegten, konnten sich aber am Ende nie darauf einigen, Berg-Karabach loszulassen.

Die Sackgasse wurde durch armenische Politiker und Aktivisten auf der ganzen Welt erschwert, die zunehmend die von Aserbaidschanern umstrittene Position einnahmen, dass alle eroberten Gebiete zu Recht armenisch seien. Und als Premierminister Nikol Pashinyan im August 2019 nach Berg-Karabach reiste – in Armenien als Artsakh bekannt – und erklärte, dass „Artsakh Armenien ist“, sandte er die unverkennbare Botschaft, dass sich der maximalistische Ansatz durchgesetzt habe.

Seit Jahren drängen Stiftungen, die von Mitgliedern der armenischen Diaspora finanziert werden, auf eine armenische Besiedlung der besetzten Regionen Aserbaidschans außerhalb des Kerns von Berg-Karabach und argumentieren, dass sie auch Armeniens rechtmäßiges Land sind.

“Wir leben seit 5.000 Jahren an diesem Ort und verlassen ihn nur vorübergehend”, sagte der Primas der armenischen Kirche in Großbritannien, Bischof Hovakim Manukian, in einer Abschiedspredigt in der Kirche im Dorf Hak oder in Minkend in Aserbaidschan . „Wir müssen zurückkommen. Wir müssen zurückkommen und unser Land übernehmen. “

Eine Gedenktafel in der Kirche beschrieb Jahrhunderte von Plünderungen und Massakern durch Türken und Kurden, die die armenische Bevölkerung der Region auslöschten. Die Renovierung der Kirche wurde von Virginia Davies, einer Anwältin in New York, zum Gedenken an ihre Großmutter, eine Überlebende des Völkermords an den Armeniern, finanziert.

“Für mich und für alle Armenier weltweit – und wir sind uns einig – können wir nicht glauben, was gerade mit uns passiert ist”, sagte Frau Davies in ihrer Abschiedsrede in der Kirche im letzten Monat. “Wir werden unser historisches Land nicht abtreten.”

Aber die Ruinen rund um das Dorf und die Überreste von Häusern, die kilometerweit entlang der Straße am Hang lagen, wurden kaum erwähnt. Der Wunsch der Aserbaidschaner, hier in ihre Heimat zurückzukehren – auch wenn dies Krieg bedeutete – war lange Zeit eine treibende Kraft in der Politik ihres Landes.

Jetzt sind es diese Ruinen, die in Berg-Karabach und den bis vor kurzem von Armenien kontrollierten Gebieten sichtbar sind, die eine neue Welle aserbaidschanischer Wut auf ihre Nachbarn auslösen können, wenn der Schaden und die Vernachlässigung des letzten Vierteljahrhunderts sichtbar werden.

Viele Aserbaidschaner sagen, sie seien bereit, in Berg-Karabach verbliebene Armenier aufzunehmen und sogar russische Friedenstruppen, um sie zu schützen. Aber sie bestehen auf ihrer territorialen Souveränität und wollen eine Änderung der allgemeinen armenischen Haltung.

“Warum sollten wir kämpfen, Waffen nehmen und uns gegenseitig töten?” Teymur Haciyev, der im Alter von 9 Jahren aus seinem Haus in der Stadt Shusha vertrieben wurde, sagte über die Armenier. „Wir wünschen uns wirklich, dass dies eine gute Lektion für sie ist. Vielleicht vergessen sie ihre Träume. “

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