Blackwater’s Bullets Scarred Iraqis. Trump’s Pardon Renewed the Ache.

BAGDAD, Irak – Haider Ahmed Rabia war vor 13 Jahren in Bagdad im Stau, als Wachen des amerikanischen Sicherheitsunternehmens Blackwater mit Maschinengewehren und Granatwerfern das Feuer eröffneten und mindestens 31 irakische Zivilisten töteten oder verwundeten. Er trägt immer noch einige dieser Kugeln in seinen Beinen.

2014 war er einer der Überlebenden und Familienmitglieder, die in die USA geflogen sind, um im Prozess gegen vier dieser Blackwater-Wachen auszusagen. Er sagte, dass die Beweise für seine Verletzung und sein Bericht über diesen tödlichen Tag dazu beitragen könnten, Gerechtigkeit zu bringen.

“Ich ging nach Amerika und sah die Mörder in Anzügen frei laufen”, sagte er am Mittwoch in einem Interview in Bagdad. “Ich sagte: ‘Morgen werde ich in mein Land zurückkehren, aber werden diese Mörder vor Gericht gestellt?'”

“Heute”, fügte er hinzu, “haben sie mir bewiesen, dass es nur Theater war.”

Er sprach von Präsident Trumps Begnadigung in dieser Woche für diese vier ehemaligen Blackwater-Sicherheitsunternehmen, die 2014 verurteilt wurden, als ein US-Gericht feststellte, dass es sich um nicht provozierte Schießereien auf dem Nisour Square handelte.

Die Morde werfen ein hartes Licht darauf, wie schwer bewaffnete amerikanische Sicherheitsunternehmen nach dem Einmarsch der USA in den Irak ungestraft handelten, und verärgerten irakische Beamte, deren eigene Ermittlungen ebenfalls keine Beweise für Blackwaters Behauptung fanden, der Konvoi sei zuerst unter Beschuss geraten.

Es war das erste Mal, dass sich viele Amerikaner mit der wachsenden Rolle auseinandersetzten, die Blackwater – gegründet von Erik D. Prince, einem ehemaligen Navy SEAL-Mitglied und zukünftigen Verbündeten von Präsident Trump – in dem weitläufigen US-Krieg gegen den Terrorismus einnahm und Milliarden gewann von Dollar in Verträgen, als die Firma Vorwürfe wegen Missbrauchs mit wenigen Konsequenzen aufstellte.

Eine bereits angespannte Beziehung zwischen den Vereinigten Staaten und dem Irak wurde bitterer. Und die Gegenreaktion auf die Morde trug dazu bei, den Abzug der US-Streitkräfte aus dem Irak im Jahr 2011 zu beschleunigen, nachdem die irakischen politischen Führer die amerikanischen Forderungen nach Immunität für alle US-Truppen abgelehnt hatten.

Am Mittwoch forderte das irakische Außenministerium die US-Regierung auf, die Entscheidung, die vier ehemaligen Blackwater-Wachen zu begnadigen, zu überdenken, und erklärte in einer Erklärung, dass dieser Schritt nicht mit dem erklärten Bekenntnis der US-Regierung zu den Werten Menschenrechte, Gerechtigkeit und Herrschaft vereinbar sei Recht.”

Die Untersuchung war eine der logistisch und rechtlich schwierigsten in der jüngeren Geschichte des Justizministeriums, so ehemalige Beamte des Ministeriums, die direkt an dem Fall gearbeitet hatten.

“Wir hatten so etwas noch nie zuvor gemacht”, sagte Ronald C. Machen, der damalige Anwalt der Vereinigten Staaten für den District of Columbia und der Beamte, der den Fall beaufsichtigte. „Wir mussten Teams von FBI-Agenten und Staatsanwälten dorthin schicken, um den Fall von Grund auf aufzubauen – sie mussten ihr Leben riskieren, um die Beweise zu sammeln. Wir mussten Iraker, die ihre Angehörigen verloren hatten, davon überzeugen, zur Aussage zu kommen. “

“Und zu denken, dass alles weggeworfen wird”, fügte er hinzu.

Amy Jeffress, eine der führenden nationalen Sicherheitsstaatsanwälte des Justizministeriums, die den Fall beaufsichtigte, sagte, die Begnadigungen würden die Wahrnehmung der Vereinigten Staaten im Ausland nachhaltig beeinflussen. “Diese Begnadigungen senden eine schreckliche Botschaft an das Justizministerium und an unsere irakischen Partner, die in diesem sehr schwierigen Fall geholfen haben – und natürlich an die Opfer”, sagte sie.

Die Ereignisse auf dem Nisour Square am 16. September 2007 begannen mit einer Explosion an einem anderen Ort: einer Bombe am Straßenrand, die einige hundert Meter von einem stark bewachten Gelände entfernt explodierte, auf dem sich Beamte der US-amerikanischen Agentur für internationale Entwicklung trafen.

In einer Stadt, in der Sicherheitsunternehmen fast ganz Bagdad als „rote Zone“ mit hohem Risiko bezeichneten, stoppten Blackwater-Wachen in gepanzerten Fahrzeugen den Verkehr auf dem Platz, einer belebten Kreuzung etwa eine Meile von der Explosion entfernt, um die amerikanischen Beamten zu evakuieren Saddam Husseins ehemaliges Palastgelände, in dem sich die Vereinigten Staaten befanden.

Die Blackwater-Wachen sagten, sie glaubten, zuerst unter Beschuss geraten zu sein, obwohl sowohl irakische als auch US-amerikanische Ermittlungen ihre Konten ablehnten. Andere Aussagen deuteten darauf hin, dass ein erster Schuss eines Blackwater-Wächters einen Fahrer tötete, dessen Auto weiter rollte. Dies führte zu einer Salve von Maschinengewehrfeuer und Granaten mit Raketenantrieb von den Sicherheitsunternehmen, die erst nach dem Tod von 17 Zivilisten anhielten.

Mehr als 30 irakische Zeugen reisten in die USA, was von Justizbeamten als die größte Anzahl ausländischer Staatsbürger bezeichnet wurde, die bei einem US-Strafverfahren aussagten.

Während des Prozesses beschrieben Überlebende das Chaos und den Schrecken, Familienmitglieder getötet zu sehen, als Kugeln und Granaten durch das dünne Metall billiger Autos zerrissen wurden. Ein Vater, Mohammed Hafedh Abdulrazzaq Kinani, schluchzte unkontrolliert, als er über den Tod seines 9-jährigen Sohnes Ali aussagte.

Ein Medizinstudent, Ahmed Haithem Ahmed, und seine Mutter, Mohassin Kathim, waren die ersten, die bei einer Besorgung getötet wurden, als sich ihr Fahrzeug dem Platz näherte. Herr Ahmed wurde in den Kopf geschossen, und Frau Kathim wiegte seinen Körper und weinte um Hilfe. Die Wachen feuerten weiter – Runde für Runde und dann ein Brandgerät, das sie ebenfalls tötete.

Mr. Ahmeds Vater zählte später 40 Einschusslöcher in den Trümmern des Fahrzeugs.

Vier ehemalige Blackwater-Wachen, Nicholas A. Slatten, Paul A. Slough, Evan S. Liberty und Dustin L. Heard, wurden 2014 von einer Bundesjury verurteilt. Obwohl 17 Iraker getötet wurden, wurden die Männer in 14 der Todesfälle angeklagt Das FBI stellte fest, dass die Regeln für die tödliche Anwendung von Gewalt verletzt wurden.

Herr Slatten, ein ehemaliger Scharfschütze der Armee, der beschuldigt wurde, die ersten Schüsse abgegeben zu haben, wurde wegen Mordes verurteilt und zu einer lebenslangen Haftstrafe verurteilt, während die drei anderen wegen Totschlags und Waffenbeschuldigungen zu 30 Jahren Gefängnis verurteilt wurden. Im Jahr 2019 wurden die Haftstrafen dieser drei Männer ungefähr halbiert, nachdem ein früheres Gerichtsurteil die ursprüngliche Verurteilung aufgehoben hatte.

Für einige Überlebende des Angriffs war die Begnadigung der Blackwater-Auftragnehmer durch Präsident Trump eine bittere Erinnerung an das, was die Iraker immer als mangelnde Sorge um das irakische Leben angesehen haben.

Herr Rabia, der jetzt 45 Jahre alt ist und als Angestellter des Elektrizitätsministeriums arbeitet, kämpft immer noch mit Nervenschäden in seinen Beinen.

Er fuhr mit seinem Taxi auf dem Nisour Square, als der Blackwater-Konvoi durchkam. Es war vier Jahre nach dem Sturz der US-Invasion durch Saddam Hussein. Das Land war in einen brutalen Bürgerkrieg geraten, und in der Hauptstadt regierten US-Streitkräfte und Sicherheitsunternehmen die Straßen. Einige Fahrzeuge trugen Schilder mit starken Warnungen: “Bleib 100 Meter zurück, sonst wirst du erschossen.”

Herr Rabia sagte, dass irakische Fahrer feststeckten und darauf warteten, dass der Blackwater-Konvoi vorbeifuhr, als die Auftragnehmer begannen, sich mit ihren Waffen zu öffnen. Er wurde getroffen, als er auf die Beifahrerseite des Taxis krabbelte, um zu entkommen.

Gnadenkraft ›

Begnadigungen des Präsidenten, erklärt

Präsident Trump hat mögliche Begnadigungen erörtert, die die Grenzen seiner verfassungsmäßigen Befugnisse zur Aufhebung der strafrechtlichen Verantwortlichkeit prüfen könnten. Hier ist etwas Klarheit über seine Fähigkeit zu vergeben.

    • Darf ein Präsident vor einer Anklage oder Verurteilung potenzielle Begnadigungen aussprechen? Ja. In Ex parte Garland, einem Fall von 1866, an dem ein ehemaliger Senator der Konföderierten beteiligt war, der von Präsident Andrew Johnson begnadigt worden war, erklärte der Oberste Gerichtshof, die Begnadigungsbefugnis „erstreckt sich auf jede dem Gesetz bekannte Straftat und kann jederzeit nach ihrer Begehung ausgeübt werden. entweder vor Gerichtsverfahren oder während ihrer Anhängigkeit oder nach Verurteilung und Urteil. “ Es ist ungewöhnlich, dass ein Präsident eine potenzielle Begnadigung ausstellt, bevor Anklage erhoben wird, aber es gibt Beispiele, vielleicht die berühmteste Begnadigung von Präsident Gerald R. Ford im Jahr 1974 von Richard M. Nixon, um zu verhindern, dass er nach dem Watergate-Skandal strafrechtlich verfolgt wird.
    • Darf ein Präsident seine Verwandten und engen Verbündeten verzeihen? Ja. Die Verfassung verbietet keine Begnadigungen, die den Anschein von Eigeninteresse oder Interessenkonflikten erwecken, selbst wenn sie eine politische Gegenreaktion und öffentliche Schande hervorrufen könnten. Im Jahr 2000, kurz vor seinem Ausscheiden aus dem Amt, gab Präsident Bill Clinton eine Reihe umstrittener Begnadigungen heraus, darunter an seinen Halbbruder Roger Clinton wegen einer Verurteilung wegen Kokain im Jahr 1985, für die er etwa ein Jahr im Gefängnis gesessen hatte, und an Susan H. McDougal. Ein ehemaliger Clinton-Geschäftspartner, der im Rahmen der Whitewater-Untersuchung inhaftiert worden war.
    • Darf ein Präsident eine allgemeine Begnadigung aussprechen? Das ist unklar. In der Regel werden Begnadigungen so geschrieben, dass speziell beschrieben wird, für welche Verbrechen oder Aktivitäten sie gelten. Es gibt kaum einen Präzedenzfall dafür, inwieweit eine Begnadigung verwendet werden kann, um stattdessen die strafrechtliche Verantwortlichkeit für alles und jeden auszuschließen.
    • Darf sich ein Präsident verzeihen? Das ist unklar. Es gibt keine endgültige Antwort, da kein Präsident jemals versucht hat, sich selbst zu entschuldigen, und dann trotzdem strafrechtlich verfolgt wurde. Infolgedessen gab es nie einen Fall, in dem der Oberste Gerichtshof die Möglichkeit hatte, die Frage zu lösen. In Ermangelung eines Präzedenzfalls sind die Rechtsdenker in dieser Angelegenheit gespalten.
    • Weitere Antworten finden Sie hier.

Ein weiterer Überlebender, Jasim Mohammad al-Nasrawi (41), wurde in den Kopf geschossen. Er überlebte, nachdem Sahib Fakhir ihn abgeholt und in sein eigenes Auto geworfen hatte, als er seinen verwundeten Sohn ins Krankenhaus brachte. Der Sohn von Herrn Fakhir, Mahdi Sahib (23), starb bei seiner Ankunft.

“Ich war überrascht von ihrer Entschuldigung”, sagte Herr al-Nasrawi, der auf dem Weg zur Postzustellung über den Nisour-Platz gefahren war. „Dies ist ein Terrorakt. Wo sind die Menschenrechte von Trump und den Mördern? “

Der Name Blackwater – die Firma, die von Mr. Prince, dem Bruder der Bildungsministerin Betsy DeVos, gegründet und mit Hilfe ehemaliger CIA-Beamter aufgebaut wurde – ist zum Synonym für das geworden, woran sich die Iraker als Massaker am Nisour Square erinnern. Herr Prince benannte die Firma um und verkaufte sie 2010, danach wurde sie erneut umbenannt, an Academi.

Auf dem Nisour Square ist heute keine Spur des Mordes von 2007 zu sehen. Junge Iraker machen Selfies vor einer Bronzestatue der stilisierten Adler, nach denen der Platz benannt ist, während sich der Verkehr an beleuchteten Werbetafeln vorbei bewegt, auf denen Haushaltsgeräte und Telefongesellschaften beworben werden.

Saad Eskander, ein Historiker und ehemaliger Leiter des irakischen Nationalarchivs, sagte, dass für viele Iraker die Morde am Nisour Square in einem Buch über Traumata, das noch geschrieben wird, einfach als ein weiteres beunruhigendes Kapitel angesehen werden, das Anlass zu anhaltendem Misstrauen gegenüber Amerikanern gibt .

“Der Irak hat in den letzten vier Jahrzehnten, als der Iran-Irak-Krieg ausbrach, viele traurige Ereignisse erlebt”, sagte er.

Trotzdem hat die Begnadigung einige alte Wunden geöffnet und die Forderung nach einer weiteren Distanzierung des Irak von den Vereinigten Staaten aufgefrischt.

Eine der größten von Iran unterstützten Milizen im Irak, die Kataib Hisbollah, forderte die US-Streitkräfte auf, den Irak zu verlassen, um zu verhindern, dass Verbrechen wie die Morde auf dem Nisour Square erneut begangen werden.

“Der Verbrecher Trump hat absichtlich eine Gruppe von Söldnern der Terroristenfirma begnadigt, die für das Massaker auf dem Nisour Square verantwortlich sind”, sagte die Gruppe in einer Erklärung. “Diese willkürliche und ungerechte Maßnahme bestätigt das Ausmaß der amerikanischen Feindseligkeit gegenüber dem irakischen Volk.”

Ein bekannter irakischer Anwalt, Tariq Harb, sagte: “Es ist sehr schmerzhaft zu sehen, wie die Mörder freigelassen werden.”

“Tatsache ist, dass sie nicht bestraft wurden, weil sie Iraker getötet haben”, sagte er. “Sie wurden bestraft, weil sie gegen die amerikanischen Einsatzregeln verstoßen hatten.”

Ali al-Bayati, Mitglied der irakischen Menschenrechtskommission, sagte, die Begnadigungen seien ein Hinweis darauf, dass kein Land die Verfolgung von Kriegsverbrechen ernst nimmt.

“Das tut uns sehr weh”, sagte Herr al-Bayati. “Aber die Angeklagten sind Amerikaner, und das Gesetz ist Amerikaner, und der Präsident ist Amerikaner, und wir können nichts tun.”

Michael S. Schmidt trug zur Berichterstattung aus Washington bei.

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