Brazil Begins Vaccinations Amid Rise in Covid Instances and New Variants

RIO DE JANEIRO – Brasilien hat am Montag seine landesweite Impfkampagne gegen Coronaviren gestartet und damit einen Hoffnungsschimmer in einem Land gesetzt, in dem politische Kämpfe, ein angespanntes Gesundheitssystem und nachlässige Vorsichtsmaßnahmen dem Virus freien Lauf gelassen haben.

Es wird jedoch erwartet, dass der Rollout schmerzlich langsam verläuft, selbst wenn Brasilien gegen zwei besorgniserregende neue Varianten des Virus kämpft, von denen mindestens eine ansteckender ist und dazu beitragen könnte, den jüngsten Anstieg der Fälle im Land voranzutreiben.

Die Regierung bemüht sich, nach Monaten des Lackadaismus einen weiteren Impfstoff zu kaufen, als Präsident Jair Bolsonaro argumentierte, dass Wissenschaftler und Medien die Schwere eines Virus, das mehr als 210.000 Brasilianer getötet hat, hochgespielt hätten. Das Land hat jetzt nur noch sechs Millionen Impfdosen für eine Nation von 213 Millionen Menschen zur Verfügung.

Die potenzielle Bedrohung durch die neuen Varianten wurde letzte Woche deutlich, als Patienten im nördlichen Bundesstaat Amazonas erstickten, weil in Krankenhäusern aufgrund eines starken Anstiegs kritisch kranker Patienten kein Sauerstoff mehr vorhanden war. Staatsanwälte, die das Unglück untersuchten, sagten, mindestens 16 Patienten seien gestorben.

Der Sauerstoffmangel “ist der traurigste und empörendste Ausdruck des erbärmlichen Versagens der Regierung auf allen Ebenen”, sagte Alex Machado Campos, Direktor der Gesundheitsaufsichtsbehörde des Landes, am Sonntag im Fernsehen. “Ist das eine zivilisierte Nation oder eine, die durch eine barbarische Dystopie lebt?”

Das Fehlen von Impfstoffdosen ist nur einer von unzähligen Fehltritten, die die Fähigkeit des Landes, seine Bevölkerung vor der Pandemie zu schützen, beeinträchtigt haben. Herr Bolsonaro wurde dafür kritisiert, dass er die Bedrohung durch das Virus wiederholt heruntergespielt, eine nutzlose Behandlung gefördert, sich geweigert hat, eine Maske zu tragen, die Sperrmaßnahmen anderer Beamter sabotiert und in jüngster Zeit unbegründete Befürchtungen hinsichtlich der Sicherheit von Impfstoffen geschürt hat.

Im vergangenen Monat sagte der Präsident, der Covid-19 hatte und sich erholt hatte, er habe nicht die Absicht, einen Impfstoff zu bekommen, und kritisierte die Impfstoffanbieter dafür, dass sie Käufer aufforderten, Haftungsausschlussvereinbarungen zu unterzeichnen.

“Der Vertrag ist ganz klar: Sie übernehmen keine Verantwortung für Sicherheiteneffekte”, sagte Bolsonaro und zielte auf das amerikanische Pharmaunternehmen Pfizer. “Wenn Sie sich in ein Krokodil verwandeln, ist das Ihr Problem.”

Nach dem Höhepunkt im Juli, als Brasilien regelmäßig 1.200 Todesfälle durch Coronaviren pro Tag hatte, gingen die Fälle und Todesfälle einige Monate lang allmählich zurück, begannen jedoch im November zu steigen. In den letzten Wochen hat das Land häufig mehr als 1.000 Todesfälle pro Tag gemeldet, und die Zahl der Todesopfer in Brasilien ist nach der in den USA an zweiter Stelle.

Brasilianische Wissenschaftler sagen, dass das Wiederaufleben des Virus auf zwei neue Varianten zurückzuführen sein könnte, die sie in Brasilien entdeckt und im letzten Monat öffentlich bekannt gegeben haben. Die in Amazonas enthält eine Mutation, die mit einer höheren Ansteckungsgefahr in Verbindung gebracht wurde, und beide Varianten weisen eine weitere Mutation auf, die die Wirksamkeit von Impfstoffen schwächen kann.

Die beiden mutierten Viren haben die Grenzen des Landes überschritten und sind in anderen Teilen der Welt aufgetaucht. Die neueste Entdeckung findet in Japan statt.

Während Virusmutationen häufig sind, sagen Experten, dass schwer betroffene Länder wie Brasilien einen fruchtbaren Boden für neue Varianten bieten, die die globale Reaktion behindern könnten. Trotz eines Anstiegs der Fälle machen Bars und Restaurants lebhafte Geschäfte und das Tragen von Masken ist fleckig.

“Das Erscheinungsbild dieser Varianten ist direkt proportional zur mangelnden Pflege der Menschen”, sagte Luiz Vicente Rizzo, Forschungsleiter am israelischen Albert-Einstein-Krankenhaus in São Paulo.

Pedro Hallal, ein in Harvard ausgebildeter Epidemiologe, der an der Federal University of Pelotas eine Studie zur Entwicklung des Virus in Brasilien leitete, sagte, die drastische Zunahme der Fälle in Manaus, der Hauptstadt von Amazonas, deutet darauf hin, dass der neue Stamm dort wahrscheinlich mehr ist ansteckend.

“Ich bin nicht jemand, der an Zufälle glaubt”, sagte Herr Hallal. „Unsere neue Variante wurde in Manaus gefunden und jetzt boomt der Fall. Es ist unwahrscheinlich, dass es keinen Zusammenhang zwischen dem einen und dem anderen gibt. “

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Wenn ich in den USA lebe, wann kann ich den Impfstoff bekommen?

Während die genaue Reihenfolge der Impfstoffempfänger von Staat zu Staat unterschiedlich sein kann, werden die meisten Ärzte und Bewohner von Langzeitpflegeeinrichtungen an erster Stelle stehen. Wenn Sie verstehen möchten, wie diese Entscheidung getroffen wird, hilft dieser Artikel.

Wann kann ich nach der Impfung wieder zum normalen Leben zurückkehren?

Das Leben wird erst wieder normal, wenn die Gesellschaft als Ganzes ausreichend Schutz gegen das Coronavirus erhält. Sobald die Länder einen Impfstoff zugelassen haben, können sie in den ersten Monaten höchstens einige Prozent ihrer Bürger impfen. Die nicht geimpfte Mehrheit bleibt weiterhin anfällig für Infektionen. Eine wachsende Anzahl von Coronavirus-Impfstoffen zeigt einen robusten Schutz vor Krankheit. Es ist aber auch möglich, dass Menschen das Virus verbreiten, ohne zu wissen, dass sie infiziert sind, weil sie nur leichte oder gar keine Symptome haben. Wissenschaftler wissen noch nicht, ob die Impfstoffe auch die Übertragung des Coronavirus blockieren. Selbst geimpfte Menschen müssen vorerst Masken tragen, Menschenmassen in Innenräumen meiden und so weiter. Sobald genügend Menschen geimpft sind, wird es für das Coronavirus sehr schwierig, gefährdete Personen zu finden, die infiziert werden können. Je nachdem, wie schnell wir als Gesellschaft dieses Ziel erreichen, könnte sich das Leben im Herbst 2021 einem normalen Zustand nähern.

Muss ich nach der Impfung noch eine Maske tragen?

Ja, aber nicht für immer. Die beiden Impfstoffe, die möglicherweise in diesem Monat zugelassen werden, schützen die Menschen eindeutig vor einer Krankheit mit Covid-19. Die klinischen Studien, die diese Ergebnisse lieferten, waren jedoch nicht darauf ausgelegt, festzustellen, ob geimpfte Personen das Coronavirus noch verbreiten können, ohne Symptome zu entwickeln. Das bleibt eine Möglichkeit. Wir wissen, dass Menschen, die von Natur aus mit dem Coronavirus infiziert sind, es verbreiten können, ohne Husten oder andere Symptome zu haben. Die Forscher werden diese Frage bei der Einführung der Impfstoffe intensiv untersuchen. In der Zwischenzeit müssen sich selbst geimpfte Menschen als mögliche Spreizer vorstellen.

Wird es wehtun? Was sind die Nebenwirkungen?

Der Impfstoff gegen Pfizer und BioNTech wird wie andere typische Impfstoffe als Schuss in den Arm abgegeben. Die Injektion unterscheidet sich nicht von denen, die Sie zuvor erhalten haben. Zehntausende Menschen haben die Impfstoffe bereits erhalten, und keiner von ihnen hat ernsthafte gesundheitliche Probleme gemeldet. Einige von ihnen haben jedoch kurzlebige Beschwerden verspürt, darunter Schmerzen und grippeähnliche Symptome, die normalerweise einen Tag anhalten. Es ist möglich, dass die Leute planen müssen, nach dem zweiten Schuss einen Tag frei zu nehmen oder zur Schule zu gehen. Obwohl diese Erfahrungen nicht angenehm sind, sind sie ein gutes Zeichen: Sie sind das Ergebnis der Begegnung Ihres eigenen Immunsystems mit dem Impfstoff und einer starken Reaktion, die eine dauerhafte Immunität gewährleistet.

Werden mRNA-Impfstoffe meine Gene verändern?

Nein. Die Impfstoffe von Moderna und Pfizer verwenden ein genetisches Molekül, um das Immunsystem zu stärken. Dieses als mRNA bekannte Molekül wird schließlich vom Körper zerstört. Die mRNA ist in einer öligen Blase verpackt, die mit einer Zelle verschmelzen kann, so dass das Molekül hineinrutschen kann. Die Zelle verwendet die mRNA, um Proteine ​​aus dem Coronavirus herzustellen, die das Immunsystem stimulieren können. Zu jedem Zeitpunkt kann jede unserer Zellen Hunderttausende von mRNA-Molekülen enthalten, die sie produzieren, um eigene Proteine ​​herzustellen. Sobald diese Proteine ​​hergestellt sind, zerkleinern unsere Zellen die mRNA mit speziellen Enzymen. Die mRNA-Moleküle, die unsere Zellen herstellen, können nur wenige Minuten überleben. Die mRNA in Impfstoffen ist so konstruiert, dass sie den Enzymen der Zelle etwas länger standhält, sodass die Zellen zusätzliche Virusproteine ​​bilden und eine stärkere Immunantwort auslösen können. Die mRNA kann jedoch höchstens einige Tage halten, bevor sie zerstört wird.

Brasilianische Wissenschaftler sagen, dass sie rund um die Uhr daran arbeiten, ein vollständigeres Bild der Verbreitung neuer Varianten zu erhalten, aber Labore haben im Vergleich zu ihren Kollegen in Ländern wie den USA und Großbritannien nur eine begrenzte Kapazität zur Sequenzierung von Virusgenomen.

“Mit den Ressourcen und Mitteln, die wir derzeit im Land haben, geben wir unser Bestes”, sagte Paola Resende, Virologin am Labor für Atemwegsviren und Masern in Rio de Janeiro.

Berichte über die Varianten in Brasilien haben im Ausland Alarm ausgelöst. Beamte in Japan berichteten letzte Woche, dass sie Fälle der neuen Variante bei vier Passagieren diagnostiziert hatten, die nach einer Reise von Manaus nach Tokio kamen.

Unter Berufung auf die Besorgnis über die neuen brasilianischen Varianten hat Großbritannien letzte Woche Flüge aus Lateinamerika und Portugal verboten. Italien stellte später seine wenigen verbleibenden Flüge nach Brasilien ein.

Gesundheitsexperten hatten gehofft, Brasilien würde zu den frühesten Ländern gehören, die eine schnelle und effiziente Impfkampagne durchführen würden, angesichts der langjährigen Erfahrung des Landes mit Impfbemühungen. Aber der Rollout war chaotisch und bitter politisiert.

Gesundheitsminister Eduardo Pazuello kündigte letzte Woche an, er werde nach Indien reisen, um persönlich zwei Millionen Dosen des von AstraZeneca und der Universität Oxford entwickelten Impfstoffs abzuholen, den Indien herstellen durfte. In einem peinlichen Rückschlag wurde der Flug jedoch in letzter Minute versenkt, nachdem Beamte in Indien, die kurz vor dem Start ihres eigenen Impfprogramms standen, der brasilianischen Regierung mitgeteilt hatten, dass sie noch keine Dosen übrig hätten.

Der Kaufversuch aus Indien schien ein Angebot der Regierung von Herrn Bolsonaro zu sein, einen seiner politischen Rivalen, den Gouverneur von São Paulo, João Doria, zu überflügeln. Herr Doria, der sich für den von Chinas Sinovac hergestellten Impfstoff eingesetzt hat, hatte bereits einige Millionen Dosen dieses Impfstoffs beschafft, bevor die Gesundheitsbehörden seines Landes ihn am Sonntag genehmigten.

Der Kauf von Sinovac war Teil einer Vereinbarung, die es China ermöglichte, den Impfstoff in Brasilien in Zusammenarbeit mit einem in São Paulo ansässigen Forschungsinstitut zu testen. Obwohl es eine gewisse Erleichterung gibt, dass Brasilien einen Impfstoff zur Hand hat, lag die Wirksamkeitsrate dieses Impfstoffs, CoronaVac, bei etwas mehr als 50 Prozent, weit weniger als bei anderen Impfungen.

Herr Doria zielte am Sonntag auf die Regierung von Bolsonaro, als er eine Veranstaltung in São Paulo leitete, bei der die erste Handvoll Beschäftigte im Gesundheitswesen Schüsse erhielt. Die landesweite Kampagne begann einen Tag später.

“Der Impfstoff ist eine Lehre für Sie, Autoritaristen, die das Leben missachten, denen es an Mitgefühl mangelt”, sagte er.

Herr Pazuello, ein General der Armee, antwortete verärgert und beschuldigte Herrn Doria, den Impfstoff-Rollout in ein „Marketing-Spiel“ verwandelt zu haben, um sein politisches Ansehen zu stärken. Es wird allgemein erwartet, dass Herr Doria nächstes Jahr als Präsident kandidiert.

Trotz der Abneigung von Herrn Bolsonaro gegenüber CoronaVac – er hat chinesische Produkte als nicht vertrauenswürdig bezeichnet – forderte das Gesundheitsministerium Herrn Doria auf, seine Lieferung des Impfstoffs an die Bundesregierung zur landesweiten Verwendung zu übergeben. Der Gouverneur gab nach, obwohl er einige für seinen Staat behielt.

Die Bundesregierung hat Prioritätsgruppen für den Impfstoff eingerichtet, aber die Beamten müssen noch einen detaillierten Plan vorlegen, in dem dargelegt wird, wann bestimmte Gruppen geimpft werden und wie viele Dosen welche Impfstoffe das Land erhalten möchte.

Am Montag sagte Herr Bolsonaro, Brasilien werde Impfstoffe kaufen, sobald diese “auf dem Markt erhältlich” seien.

Herr Pazuello wurde unterdessen beschuldigt, die Sauerstoffkrise in Manaus, der Hauptstadt des Bundesstaates Amazonas, die eine chaotische Evakuierung von Patienten, einschließlich einiger Frühgeborener, in andere Bundesstaaten auslöste, nicht vorausgesehen zu haben.

Von Donnerstag bis Sonntag starben in Amazonas 312 Menschen an Covid-19, eine um 50 Prozent höhere Zahl als in den folgenden vier Tagen.

Der Gouverneur von Amazonas, Wilson Lima, sagte, sein Team habe gewarnt, dass die Tage, an denen die Patienten erstickten, gefährlich wenig Sauerstoff in den Krankenhäusern hatten. “Wir konnten nicht bekommen, was wir brauchten”, sagte er in einem Interview.

Mit Patienten in Not bekamen Beamte in Manaus Sauerstofftanks aus dem benachbarten Venezuela und gaben ihrem autoritären Präsidenten Nicolás Maduro einen PR-Sieg gegen Herrn Bolsonaro, einen Feind. Das Versäumnis, genügend Sauerstoff zur Verfügung zu haben, wird derzeit vom Obersten Gerichtshof untersucht.

Das Gesundheitsministerium beantwortete keine per E-Mail gestellten Fragen zur Situation in Manaus.

David Luniere, ein Arzt in Manaus, verglich die rasenden Triage-Szenen in seinem Krankenhaus mit der Behandlung von Patienten in einem Kriegsgebiet. Als sich eine Frau, deren Vater in seiner Obhut starb, bei ihm für seine Bemühungen bedankte, fühlte sich Dr. Luniere enttäuscht.

“Sie sagte mir, sie wisse, dass ich alles getan habe, was ich für ihren Vater tun kann”, sagte er. “Ich weiß, dass ich nicht alles getan habe, was ich konnte, weil ich es nicht konnte.”

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