Carnegie Corridor Stands By Its Chairman, Regardless of Tax Violations

Als Robert F. Smith, der Milliardärs-Philanthrop, 2016 neuer Vorsitzender der Carnegie Hall wurde, schien er fast zu gut, um wahr zu sein.

Er versprach, nach der kurzen, turbulenten Regierungszeit seines Vorgängers eine stabilisierende Präsenz in Carnegie zu haben. Er war ein Wohltäter mit tiefen Taschen und einem starken Interesse an den Bildungsbemühungen der Halle. Er war der seltene Vorstandsvorsitzende für Farben in einem Bereich, in dem die Vielfalt hinterherhinkt. Und er wurde letztes Jahr als Nationalheld angefeuert, als er während seiner Ansprache am Morehouse College versprach, die Schulden der Studenten der gesamten Abschlussklasse zu begleichen.

Daher war es ein Schock in diesem Herbst, als der 58-jährige Smith zugab, eine unterstützende Rolle in dem von der Bundesanwaltschaft als der größte Steuerhinterziehungsfall in der Geschichte der USA bezeichneten Fall gespielt zu haben – und anerkannte, dass er über 200 Millionen US-Dollar „absichtlich nicht gemeldet“ hatte Einkommen – und unterzeichnete eine Nicht-Strafverfolgungsvereinbarung, in der er sich bereit erklärte, hohe Geldstrafen zu zahlen und mit Ermittlern zusammenzuarbeiten.

Mr. Smiths Eingeständnis, dass er es versäumt hatte, dem IRS einen beträchtlichen Betrag an Einnahmen zu melden, machte Carnegie Hall zum neuesten in einer Reihe bedeutender Kulturinstitutionen, die sich mit Fragen über die Handlungen der Wohltäter konfrontiert sahen, auf die sie sich für ihr Überleben verlassen . Die Führer von Carnegie stehen fest hinter Mr. Smith, auch wenn einige Philanthropie-Experten sich fragen, ob er in dieser Position bleiben soll.

“Ich bin ein großer Fan”, sagte Sanford I. Weill, ein Vorstandsmitglied von Carnegie, das 29 Jahre lang als Vorsitzender fungierte. „Er hat hervorragende Arbeit geleistet und die Carnegie Hall geleitet. Er war sehr philanthropisch und hat dazu beigetragen, dass unsere Institution neue Höhen erreicht hat. “

Die Nachricht hätte nicht zu einem schwierigeren Zeitpunkt für Carnegie, den ersten Konzertsaal des Landes, landen können, dessen Bühne durch die Pandemie, die die klassische Musikindustrie in eine Krise gebracht hat, zum Schweigen gebracht wurde. Ein Plakat in der Nähe der verschlossenen Eingangstüren in diesem Herbst zeigte den alten Witz: „Wie kommt man zur Carnegie Hall? Übe, übe, übe! “ – mit einem Plädoyer für “Geduld, Geduld, Geduld”.

Zur Erklärung hat Herr Smith im Wesentlichen gesagt, er sei ein Mensch und es tut ihm leid.

„Ich kann aus meinen Fehlern lernen. Und das habe ich “, sagte Mr. Smith, der sich weigerte, interviewt zu werden, Andrew Ross Sorkin von der New York Times während des jüngsten Online-Gipfels von DealBook. „Mir ist klar, dass ich, um mich auf die Probleme der Gegenwart konzentrieren zu können, die Probleme der Vergangenheit und die Probleme der Vergangenheit lösen muss – und die Einigung bot mir diese Möglichkeit dazu.

“Also habe ich zugestimmt”, fuhr Mr. Smith fort. „Ich gehe voran, ich habe es mit der Regierung richtig gemacht. Und – jetzt bin ich absolut entschlossen, meine wichtige Arbeit, meine Philanthropie, fortzusetzen. “

Die Vorstandsmitglieder der Carnegie Hall scheinen Mr. Smiths Mea Culpa akzeptiert zu haben und gingen weiter. “Er ist geliebt”, sagte Darren Walker, der Präsident der Ford Foundation, der ein Carnegie-Treuhänder ist. „Ich denke nicht, dass wir um seinen Rücktritt bitten sollten. Und ich glaube nicht, dass Sie jemanden im Vorstand der Carnegie Hall finden werden, der anderer Meinung ist. “

Trotzdem ist es selbst für herausragende Institutionen nicht immer einfach, die Schnittstelle zwischen Macht, extremem Wohlstand und Hochkultur zu navigieren.

Die Metropolitan Opera nahm den Namen eines prominenten Wohltäters, des Investors Alberto W. Vilar, 2003 von ihrer großen Stufe, nachdem einige versprochene Zusagen nicht zustande gekommen waren. Er wurde später wegen Betrugs verurteilt. L. Dennis Kozlowski, der frühere Geschäftsführer von Tyco International, suchte ein prominentes Profil in der New Yorker Kunstwelt und trat dem Vorstand des Whitney Museum of American Art bei, bevor er wegen großartigen Diebstahls, Verschwörung und Betrugs verurteilt wurde.

Unter zunehmendem öffentlichen Druck sah sich das Metropolitan Museum of Art kürzlich gezwungen, Geld von Mitgliedern der Familie Sackler wegen ihrer Verbindungen zu OxyContin abzuschwören. Und letztes Jahr musste Warren B. Kanders nach Protesten gegen den Verkauf von Tränengas durch sein Unternehmen als stellvertretender Vorsitzender des Whitney zurücktreten. (Er stieg später aus dem Tränengasgeschäft aus.)

Aber viele Institutionen stehen ihren Unterstützern zur Seite, auch wenn sie schlechte Schlagzeilen machen.

Der Hedgefonds-Titan Steven A. Cohen, dessen SAC Capital Advisors 2013 zugestimmt hatten, sich wegen Verstößen gegen den Insiderhandel schuldig zu bekennen und eine Rekordstrafe von 1,8 Milliarden US-Dollar zu zahlen, ist im Vorstand des Museum of Modern Art.

Und das MoMA hat merklich geschwiegen, ob es den Status seines Vorsitzenden, Leon Black, des Milliardärs-Private-Equity-Managers, überprüft, der Jeffrey Epstein in den Jahren nach der Verurteilung von Herrn Epstein 2008 wegen Prostitution mindestens 50 Millionen US-Dollar für Finanzberatung gezahlt hat von einem Teenager-Mädchen.

Herr Smith hat zugegeben, mehr als 200 Millionen US-Dollar Einkommen versteckt und Millionen US-Dollar Steuern durch die Verwendung einer Offshore-Treuhandstruktur und Offshore-Bankkonten umgangen zu haben. In einem Brief an seine Investoren sagte Herr Smith, dass er die Struktur vor 20 Jahren geschaffen habe, “auf Drängen meines einzigen Investors in meinen ersten Private-Equity-Fonds”.

Das Justizministerium sagte in einer Pressemitteilung, dass Herr Smith Millionen von Dollar des nicht gemeldeten Einkommens verwendet habe, um “Immobilien zu seinem persönlichen Vorteil zu erwerben und zu verbessern”, einschließlich des Kaufs und der Renovierung eines Ferienhauses in Sonoma, Kalifornien. und Kauf von “zwei Skiimmobilien und einem Gewerbeobjekt in Frankreich”.

Herr Smith spendete letztendlich das gesamte Geld in der Offshore-Treuhandstruktur an seine Stiftung, die Fund II Foundation, die er 2014 gegründet hatte. Diesen Herbst schrieb er an seine Investoren. Die Stiftung hat über 250 Millionen US-Dollar an eine breite Palette von Institutionen, einschließlich der Carnegie Hall, sowie an eine Reihe von Organisationen und Initiativen zur Unterstützung schutzbedürftiger Bevölkerungsgruppen gespendet.

Im Rahmen seiner Vereinbarung mit der Staatsanwaltschaft wird Herr Smith Steuern und Strafen in Höhe von 139 Millionen US-Dollar zahlen, eine Steuerrückerstattung in Höhe von 182 Millionen US-Dollar aufgeben, die er für gemeinnützige Beiträge beantragt hatte, und mit laufenden Ermittlungen zusammenarbeiten. Das Hauptziel dieser Ermittlungen ist Robert T. Brockman, Associate und Early Investor von Mr. Smith, ein Tech-Manager aus Houston, der beschuldigt wurde, Einnahmen in Höhe von 2 Milliarden US-Dollar vor dem IRS versteckt zu haben, was die Staatsanwaltschaft als „die größte Steuerbelastung aller Zeiten gegen eine Person“ bezeichnete in den Vereinigten Staaten.”

“Seit ich zum ersten Mal von den Ermittlungen des Justizministeriums erfahren habe, habe ich in den letzten viereinhalb Jahren uneingeschränkt zusammengearbeitet und ihnen alle relevanten Informationen zur Verfügung gestellt”, sagte Smith in dem Brief an seine Investoren. “Die vor 20 Jahren getroffene Entscheidung hat bedauerlicherweise zu diesen Turbulenzen geführt, die zu viele übermäßig belastet und belastet haben.”

Philanthropie-Experten sagten, dass sie glauben, dass die Spenden, die er an Carnegie geleistet hat, wahrscheinlich nicht in Gefahr sind, zurückgegeben zu werden.

“Er hat eine Einigung erzielt und Strafen gezahlt, daher glaube ich nicht, dass es eine Gefährdung gibt”, sagte Daniel L. Kurtz, ein auf gemeinnützige Organisationen spezialisierter Anwalt. “Es ist schwer, jemanden zu finden, der so reich ist und in der Vergangenheit kein Problem hat. Ich glaube nicht, dass wir das zum Maß für den Wert ihrer Geschenke machen.”

Einige Experten für Philanthropie und Corporate Governance fragten sich jedoch, ob er Vorsitzender bleiben sollte, darunter Patricia Illingworth, Professorin an der Northeastern University und Herausgeberin von „Giving Well: The Ethics of Philanthropy“.

„Obwohl er eine nachdenkliche Philanthropie praktiziert hat, insbesondere das Morehouse-Geschenk, hat er sich auch an einem 15-Jahres-Programm beteiligt, um die Zahlung seines gerechten Anteils an Steuern zu vermeiden und diejenigen ungerecht zu belasten, die nicht in der Lage sind, es zu tragen. ” Sie sagte.

Und John C. Coffee Jr., Professor an der Columbia Law School, der sich auf Corporate Governance spezialisiert hat, sagte, dass er, obwohl er der Meinung ist, dass Herr Smith in der Lage sein sollte, im Vorstand von Carnegie zu bleiben, den Vorsitz aufgeben sollte. Er sagte, dass “Carnegie eine selbst auferlegte Augenbinde trägt (wahrscheinlich in der Hoffnung auf zukünftige Spenden), wenn sie dies ignorieren.”

Nach der kurzen und stürmischen Amtszeit seines Vorgängers, des Milliardärs Ronald O. Perelman, übernahm Herr Smith das Ruder des Carnegie-Vorstands, der nach einem Konflikt mit der Führung der Halle zurücktrat. Seine Abreise beendete die Gespräche über ein neues großes Perelman-Geschenk; Kurz nach seiner Abreise spendete er 75 Millionen US-Dollar für den Bau eines Zentrums für darstellende Künste am Standort des World Trade Centers.

Nachdem Mr. Smith angekommen war, schienen sich die Dinge auf Carnegies Brett zu beruhigen.

Clive Gillinson, Carnegies langjähriger Geschäftsführer und künstlerischer Leiter, sagte, er habe “absolutes, vollständiges Vertrauen” in Mr. Smith. „Jeder macht Fehler im Leben; Was zählt, ist, wie Sie mit ihnen umgehen “, sagte er. “Und er ist ein Mann von großer Integrität, das ist alles, was ich sehe.”

Die Zurückhaltung des Vorstands von Carnegie Hall, Mr. Smith zu entthronen, ist verständlich; Er ist finanziell großzügig, erhält gute Noten als kollegialer Steward und – von Forbes 2015 zum reichsten schwarzen Mann in Amerika ernannt – ist der erste Afroamerikaner, der den Posten in der Carnegie Hall in einer Zeit innehat, in der es in vielen Kulturkreisen an Vielfalt mangelt Organisationen sind zu einem dringenden Problem geworden.

Darüber hinaus sind gute Kunstführer in einer Zeit, in der Institutionen mit der Covid-Krise zu kämpfen haben, schwer zu finden und zunehmend notwendig.

“Wenn Sie einen wunderbaren Lehrstuhl haben, der ein guter Führer und großzügig ist, kann es schwierig sein, sie zu bitten, abzureisen”, sagte Michael M. Kaiser, Vorsitzender des DeVos-Instituts für Kunstmanagement an der University of Maryland, der mehrere geleitet hat große Kunstinstitutionen. “Große Stühle wachsen nicht auf Bäumen.”

Emily K. Rafferty, die frühere Präsidentin des Metropolitan Museum of Art, die ebenfalls im Vorstand ist, bezeichnete Herrn Smith als “einen äußerst effektiven Vorsitzenden – unglaublich großzügig, der wirklich auf die Mission und die Sache der Carnegie Hall ausgerichtet ist”.

Herr Kaiser fügte hinzu, dass das Verhalten von Herrn Smith potenziellen Spendern eine Pause geben könnte, “oder zumindest wird es immer die Frage geben, ob ein neuer Spender mit der Organisation in Kontakt treten möchte und sich mit Herrn Smith als Vorsitzendem wohl fühlt.”

Herr Smith war ein großzügiger Spender. Seit 2014 hat er Carnegie rund 40 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt, von denen ein Großteil für Bildungsprogramme und Programme für soziale Auswirkungen bestimmt war. In diesem Geld sind 20 Millionen US-Dollar seiner persönlichen Mittel enthalten, die andere Hälfte stammt von Mr. Smiths Fund II Foundation, die zur Finanzierung des Ausbaus der nationalen Musikausbildungsprogramme von Carnegie Hall beigetragen hat.

Herr Smith, der eine persönliche Liebe zur Musik hat (er benannte seine jüngsten Söhne Hendrix und Legend nach Jimi Hendrix und John Legend), hat auch das National Youth Orchestra der USA in der Halle unterstützt. Ensemble Connect, ein Stipendienprogramm für junge professionelle Musiker; und seine wachsenden digitalen Aktivitäten.

Darüber hinaus hat Herr Smith dem Nationalen Museum für afroamerikanische Geschichte und Kultur erhebliche Geschenke gemacht. half bei der Wiederherstellung afroamerikanischer Denkmäler in Nationalparks; unterstützte das Louis Armstrong House Museum in New York; und gab 50 Millionen Dollar an Cornells School of Chemical and Biomolecular Engineering, die für ihn umbenannt wurde.

Herr Smith, der in Austin, Texas, ansässig ist, wo die von ihm gegründete Private-Equity-Firma Vista Equity Partners ihren Hauptsitz hat, wuchs in Denver auf, absolvierte Cornell und erwarb seinen MBA in Columbia.

Während des DealBook-Gipfels sagte Herr Smith, er sei “begeistert von der Gelegenheit, die Vergangenheit aufzuräumen”.

In ähnlicher Weise sagte Gillinson, er sei auf die Zukunft ausgerichtet. „Wer hat in seinem Leben keinen Fehler gemacht? Du gehst wirklich gut damit um und machst weiter “, sagte er. “Ich kann nur sagen, dass ich unglaublich glücklich bin, ihn als meinen Partner gehabt zu haben.”

“Ohne Ausnahme”, fügte Gillinson hinzu, “sind alle zu 100 Prozent hinter ihm.”

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