France’s Outspoken Pupil Union Positions Itself on the Vanguard of Change

PARIS – Ein mächtiger Minister verurteilte es kürzlich als eine Organisation, deren Aktivitäten rassistisch sind und zu „Faschismus“ führen könnten. Der Gesetzgeber beschuldigte ihn, den “Separatismus” zu fördern und sich dem “Islamo-Linken” anzuschließen, bevor er seine Auflösung forderte.

Die 114-jährige französische Studentenvereinigung Unef hat eine lange Tradition darin, den Zorn des politischen Establishments auf sich zu ziehen – vor allem in den Jahren, in denen sie sich für die Unabhängigkeit der wichtigsten Kolonie des Landes, Algerien, einsetzte oder auf die Straße ging gegen Arbeitsverträge für Jugendliche.

Die jüngsten harten Angriffe konzentrierten sich jedoch auf etwas, das in einem Frankreich, das sich nur schwer an den sozialen Wandel anpassen kann, ebenso tief ankommt: die Praxis, einige Treffen auf rassistische Minderheiten zu beschränken, um über Diskriminierung zu diskutieren.

In den letzten Tagen ging die Kontroverse um Unef – das französische Akronym für National Union of Students of France – in eine dritte Woche über und verschmolz mit größeren explosiven Debatten, die das Land heimsuchten.

Am Donnerstag befürwortete der Senat das Verbot der Gruppe und anderer Personen, die eingeschränkte Treffen organisieren, und fügte dem Gesetz von Präsident Emmanuel Macron gegen den Islamismus eine „Unef-Änderung“ hinzu, eine politische Ideologie, die die Regierung beschuldigt, die jüngsten Terroranschläge inspiriert zu haben. Die Nationalversammlung, die von der Partei von Herrn Macron kontrolliert wird, muss das Gesetz noch ratifizieren, von dem erwartet wird, dass es eines der bestimmenden Gesetze seiner Präsidentschaft ist.

Gleichzeitig wurde der Wahlkampf vor den kommenden Regionalwahlen auf den Kopf gestellt, als Audrey Pulvar, eine schwarze stellvertretende Bürgermeisterin von Paris und hochkarätige Kandidatin, nach der Verteidigung der eingeschränkten Versammlungen allgemein verurteilt wurde.

Die Führer der Studentenvereinigung verteidigen die Nutzung von Foren für „sicheren Raum“ und sagen, sie hätten zu kraftvollen und offenen Gesprächen geführt. Kritiker sagen, der Ausschluss sei Rassismus gegen Weiße und ein von Amerika inspirierter Verrat an Frankreichs universalistischer Tradition.

Für seine Kritiker ist Unef die Inkarnation der Bedrohung durch US-amerikanische Universitäten – Ideen zu importieren, die die Beziehungen zwischen Frauen und Männern grundlegend herausfordern, die Rolle von Rasse und Rassismus in Frankreich in Frage stellen und die Machthierarchien der Gesellschaft durcheinander bringen.

Es besteht kein Zweifel, dass die Gewerkschaft in den letzten Jahren einen tiefgreifenden und raschen Wandel durchlaufen hat, wie er in einem Land selten zu beobachten ist, in dem Institutionen eher konservativ sind und einige, wie die französische Akademie oder Jurys für Literaturpreise, so strukturiert sind, dass sie den Wandel ersticken .

Die Transformation der Gewerkschaft spiegelt weit verbreitete Veränderungen unter französischen Jugendlichen wider, die eine viel entspanntere Einstellung zu Geschlecht, Rasse, sexueller Orientierung und, wie jüngste Umfragen gezeigt haben, zur Religion und zum strengen Säkularismus Frankreichs, bekannt als Laïcité, haben.

Unefs Veränderung – einige hoffen und andere fürchten – könnte auf einen größeren sozialen Wandel hindeuten.

“Wir erschrecken Menschen, weil wir die Zukunft repräsentieren”, sagte Mélanie Luce, 24, Präsidentin von Unef und Tochter einer schwarzen Frau aus Guadeloupe und eines jüdischen Mannes aus Südfrankreich.

In einer Organisation, die bis vor wenigen Jahren von weißen Männern dominiert wurde, zeigt die derzeitige Führung von Unef eine Vielfalt, die in Frankreich selten anzutreffen ist. Frau Luce ist nur ihre fünfte Präsidentin und die erste, die nicht weiß ist. Zu den vier weiteren Spitzenführern gehören zwei weiße Männer, eine Frau, deren Eltern zum Islam konvertiert sind, und ein muslimischer Mann, dessen Eltern aus Tunesien eingewandert sind.

“Unef ist ein Mikrokosmos, der die Debatten in der Gesellschaft offenbart”, sagte Lilâ Le Bas, eine ehemalige Präsidentin. Diese Debatte in Frankreich fängt gerade erst an, Themen wie Diskriminierung ernsthaft anzusprechen, sagte sie, “und deshalb kristallisiert sie so viele Spannungen und Belastungen heraus.”

Wie andere Studentengewerkschaften arbeitet Unef mit staatlichen Subventionen, in diesem Fall mit etwa 540.000 USD pro Jahr. Zu seinen Aufgaben gehört es, die Lebensbedingungen von Studenten zu behandeln und kürzlich beispielsweise Lebensmittelbanken für Studenten zu organisieren, die von der Coronavirus-Epidemie schwer betroffen sind.

Aber seine zunehmend ausgesprochenen sozialen Positionen wurden vom politischen Establishment, den konservativen Nachrichtenmedien und sogar einigen früheren Mitgliedern kritisiert.

In Interviews mit mehr als einem Dutzend gegenwärtigen und ehemaligen Unef-Führern, einschließlich aller sieben Präsidenten in den letzten 20 Jahren, waren nicht einmal sie mit den jüngsten Standpunkten von Unef, die die Bekämpfung der Diskriminierung in den Mittelpunkt ihrer Mission gestellt haben, einheitlich zufrieden.

Der neue Fokus hat laut Kritikern zu einem Rückgang des Einflusses und der Mitgliedschaft der Gewerkschaft geführt – sie war einst die größte, ist aber heute die zweitgrößte in Frankreich. Befürworter sagen, dass die Gewerkschaft im Gegensatz zu vielen anderen kämpfenden linksgerichteten Organisationen in Frankreich eine klare neue Vision hat.

Im Jahr 2019 halfen Unef-Führer aus Protest gegen Blackface, die Inszenierung eines Stücks von Aischylos an der Sorbonne zu stoppen, um das Tragen von Masken und dunklem Make-up durch weiße Schauspieler anzuprangern, was zu Vorwürfen führte, die Meinungsfreiheit verletzt zu haben.

In jüngerer Zeit haben lokale Beamte in Grenoble in den sozialen Medien anonyme Campusplakate veröffentlicht, auf denen die Namen von zwei Professoren aufgeführt sind, denen Islamophobie vorgeworfen wird. Frau Luce nannte es später einen Fehler, aber viele Politiker schwenkten ihn als Beweis für Unefs „Islamo-Linken“ oder als Sympathien für den Islamismus.

Die Angriffe stiegen letzten Monat auf ein neues Niveau, nachdem Frau Luce in einem Radiointerview über Unefs Praxis, Treffen abzuhalten, die auf rassistische Minderheiten beschränkt waren, herausgefordert worden war.

Vor einem Jahrzehnt begannen die Führer von Unef Treffen nur für Frauen, bei denen Mitglieder zum ersten Mal über Sexismus und sexuelle Belästigung in der Organisation sprachen. Die Diskussionen haben sich seitdem auf Rassismus und andere Formen der internen Diskriminierung ausgeweitet.

Frau Luce erklärte ihrem Radiomoderator, dass bei den eingeschränkten Treffen keine Entscheidungen getroffen wurden, die stattdessen dazu dienten, Frauen und ethnischen Minderheiten den Austausch gemeinsamer Erfahrungen mit Diskriminierung zu ermöglichen. Das Interview führte jedoch zu einer Flut sexistischer und rassistischer Morddrohungen.

In einem anschließenden eigenen Radiointerview stimmte der nationale Bildungsminister Jean-Michel Blanquer der Charakterisierung der eingeschränkten Treffen durch den Gastgeber als rassistisch zu.

“Menschen, die behaupten, progressiv zu sein, und die behaupten, progressiv zu sein, Menschen durch die Farbe ihrer Haut unterscheiden, führen uns zu Dingen, die dem Faschismus ähneln”, sagte Blanquer.

Herr Blanquer hat den breiteren Rückstoß der Regierung gegen das angeführt, was er und konservative Intellektuelle als Bedrohung durch fortschrittliche amerikanische Ideen zu Rasse, Geschlecht und Postkolonialismus bezeichnen.

Frankreichs Kulturkriege haben sich verschärft, als Herr Macron nach rechts wechselt, um eine drohende Herausforderung von ganz rechts vor den Wahlen im nächsten Jahr abzuwehren. Seine Regierung kündigte kürzlich an, dass sie Universitäten auf “islamisch-linke” Tendenzen untersuchen werde, die “die Gesellschaft korrumpieren”.

Jetzt ziehen selbst relativ undurchsichtige sozialtheoretische Begriffe wie „Intersektionalität“ – eine Analyse multipler und sich verstärkender Formen von Diskriminierung – heftige Angriffe von Politikern nach sich.

“Es gibt einen Kampf gegen eine intellektuelle Matrix, die von amerikanischen Universitäten und von intersektionellen Theorien zur Essentialisierung von Gemeinschaften und Identitäten stammt”, sagte Blanquer in einem Interview mit einer französischen Zeitung.

Herr Blanquer lehnte Interviewanfragen ab, ebenso wie Frédérique Vidal, der Minister für Hochschulbildung.

Aurore Bergé, ein Gesetzgeber aus der Partei von Herrn Macron, sagte, dass die Aktionen von Unef zu einer Identitätspolitik führen, die, anstatt Menschen in einer gemeinsamen Sache zu vereinen, alle außer “denen, die unter Diskriminierung leiden”, ausschließt.

“Wir vertreiben die anderen, als hätten sie kein Recht auf Meinungsäußerung”, sagte Frau Bergé, die kürzlich erfolglos einen Änderungsantrag einreichte, der muslimische Minderjährige daran gehindert hätte, den Schleier in der Öffentlichkeit zu tragen.

Die derzeitigen Spitzenpolitiker von Unef sagen, dass sie, wenn sie sich auf Diskriminierung konzentrieren, für Frankreichs Ideale von Freiheit, Gleichheit und Menschenrechten kämpfen.

Sie betrachten die jüngsten Angriffe als Nachhutbewegungen eines Establishments, das sich weigert, tief verwurzelter Diskriminierung in Frankreich zu begegnen, sich nicht mit der wachsenden Vielfalt seiner Gesellschaft abfinden kann und den Universalismus schwingt, um neue Ideen und Stimmen aus Angst zum Schweigen zu bringen .

“Es ist ein Problem, dass wir uns in unserer Gesellschaft, im Land der Aufklärung, darauf beschränken, über bestimmte Themen zu sprechen”, sagte Majdi Chaarana, Schatzmeister von Unef und Sohn tunesischer Einwanderer.

Wie die Studentenvereinigung kühner ausgesprochen hat, hat der Einfluss von Unef wie der anderer linksgerichteter Organisationen – einschließlich der Sozialistischen Partei, mit der sie lange verbündet war, und der Gewerkschaften – abgenommen, sagte Julie Le Mazier, eine Expertin für Studenten Gewerkschaften am Europäischen Zentrum für Soziologie und Politikwissenschaft.

“Es ist eine große Krise, aber es ist überhaupt nicht spezifisch für Unef”, sagte sie.

Bruno Julliard leitete die Gewerkschaft, als er 2006 einen sitzenden Präsidenten, Jacques Chirac, zwang, einen umstrittenen Jugendarbeitsvertrag fallen zu lassen. Damals befasste sich die Gewerkschaft mehr mit Themen wie Studiengebühren und Zugang zu Arbeitsplätzen, sagte Julliard, der erste offen schwuler Präsident der Gewerkschaft.

Herr Julliard sagte, dass die eingeschränkten Versammlungen der Gewerkschaft und ihre Opposition gegen das Aischylos-Spiel ihn unbehaglich machten, aber dass junge Menschen jetzt “im besten Sinne des Wortes viel sensibler” für alle Formen der Diskriminierung seien.

“Wir müssen jede Generation ihre Schlachten führen lassen und die Art und Weise respektieren, wie sie es tut, obwohl es mich nicht daran hindert, eine Meinung zu haben”, sagte er.

William Martinet, ein ehemaliger Präsident, sagte, dass der Fokus auf das Geschlecht schließlich zu einer Untersuchung des Rassismus geführt habe. Während die Spitzenführer von Unef in der Regel wirtschaftlich komfortable weiße Männer von Frankreichs „Grandes Ecoles“ oder angesehenen Universitäten waren, waren viele ihrer Basisaktivisten Arbeiter, Einwanderer und Nicht-Weiße.

“Sobald Sie eine Brille aufgesetzt haben, mit der Sie Diskriminierung erkennen können, erscheint tatsächlich eine Vielzahl vor Ihnen”, sagte Martinet.

Einmal gestartet, ging die Änderung schnell vonstatten. Mehr Frauen wurden Führer. Abdoulaye Diarra sagte, dass er 2017 Unefs erster schwarzer Vizepräsident wurde. Im selben Jahr rekrutierte die Gewerkschaft eine Frau, die Hijab trug und deren Eltern zum Islam konvertiert waren, Maryam Pougetoux, jetzt eine der beiden Vizepräsidenten der Gewerkschaft.

“Ich glaube nicht, dass ich mich so willkommen gefühlt hätte wie 2017, wenn ich 10 Jahre früher angekommen wäre”, sagte Frau Pougetoux.

Aber der Empfang war äußerlich ganz anders.

Als im vergangenen Herbst eine Hijab-tragende Frau Pougetoux in der Nationalversammlung erschien, um über die Auswirkungen der Covid-Epidemie auf Studenten auszusagen, gingen vier Gesetzgeber, darunter einer aus der Partei von Herrn Macron, aus Protest aus dem Amt.

Das Tragen des muslimischen Schleiers hat die Spaltungen in Frankreich seit mehr als einer Generation angeheizt. Aber für Unef war das Problem nun gelöst.

Ihre Führer hatten den Schleier lange Zeit als Symbol weiblicher Unterdrückung angesehen. Jetzt sahen sie es einfach als eine Wahl, die den Frauen überlassen blieb.

“Um den Zustand der Frauen wirklich zu verteidigen”, sagte Adrien Liénard, der andere Vizepräsident, “gibt man ihnen tatsächlich das Recht, das zu tun, was sie wollen.”

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