Israel’s Vaccine Success Unleashes a Debate on Palestinian Inequities

JERUSALEM – Israel wurde schnell zum Weltmarktführer bei der Impfung seiner Bevölkerung gegen Covid-19, aber fast alle palästinensischen Bewohner des besetzten Westjordanlandes warten immer noch auf ihre ersten Impfdosen.

Diese Ungleichheit hat eine heftige Debatte über die Verantwortung Israels als Besatzungsmacht in einer der langwierigsten territorialen Fehden der Welt ausgelöst.

Für die Kritiker Israels verpflichtet das Völkerrecht Israel, den Palästinensern Zugang zu Impfstoffen zu gewähren, die mit dem vergleichbar sind, was es seinen eigenen Bürgern bietet. Befürworter der israelischen Politik behaupten jedoch, dass die Palästinenser bei der Unterzeichnung des Oslo-Abkommens in den 1990er Jahren die Verantwortung für das Gesundheitswesen ihrer Bevölkerung übernommen hätten.

Während die offensichtliche Anfälligkeit der Palästinenser für das Virus diese Woche etwas abnahm – die Palästinensische Autonomiebehörde startete offiziell eine Impfkampagne, indem sie medizinische Frontdosen aus Israel erhielt -, bleibt der Kontrast zu Israel auffällig. Die Ungleichheit spiegelt zum Teil auch die starke Ungleichheit beim Zugang zu Impfstoffen zwischen reichen Ländern wie Israel und anderen Gebieten der Entwicklungsländer wider.

Die palästinensische Impfkampagne liegt immer noch weit hinter der Israels zurück, die mit rund 9,2 Millionen Einwohnern bereits mehr als 3,3 Millionen Menschen mit einer ersten Dosis geimpft hat. Dazu gehört ein erheblicher Prozentsatz der rund 450.000 Siedler, die neben Palästinensern im Westjordanland leben und zwischen 2,5 und drei Millionen Menschen zählen.

Es bleibt unklar, wann genau die rund zwei Millionen Palästinenser in Gaza, der blockierten Enklave, die von der militanten antiisraelischen Gruppe Hamas kontrolliert wird, Impfungen erhalten werden.

Für die kleine Anzahl palästinensischer Ärzte und Krankenschwestern, die am Mittwoch Impfstoffe erhielten, war dies ein Moment der Erleichterung.

“Gott sei Dank, ich fühle mich großartig”, sagte Ayman Abu Daoud, 49, eine Krankenschwester aus Bethlehem, die in den letzten 11 Monaten Coronavirus-Tests durchgeführt hat. “Die Impfstoffe geben uns Hoffnung, dass wir die Pandemie überwinden können, aber wir haben noch einen langen Weg vor uns.”

Herr Abu Daoud war einer von 100 Medizinern an vorderster Front in der Region Bethlehem – wo die ersten palästinensischen Fälle im Westjordanland entdeckt wurden -, die am Mittwoch und Donnerstag Impfstoffe erhielten. Dutzende anderer Gesundheitspersonal an vorderster Front in der Gegend von Bethlehem warteten immer noch auf Schüsse, sagten sie.

Bassil Bawatneh, der Direktor einer Augenklinik in der Nähe von Ramallah, die in ein Coronavirus-Behandlungszentrum umgewandelt wurde, bezeichnete die Impfung von Ärzteteams als “einen sehr entscheidenden Schritt”.

Die Palästinenser erhielten am vergangenen Montag ihre erste größere Lieferung von Impfstoffen, als Israel der Palästinensischen Autonomiebehörde 2.000 Moderna-Dosen verabreichte – eine Maßnahme, die die israelische Regierung genehmigte, nachdem Experten des öffentlichen Gesundheitswesens dies empfohlen hatten. Israelische Beamte sagten, sie beabsichtigen, weitere 3.000 Dosen zu übergeben.

Am Dienstag teilte das Gesundheitsministerium der Palästinensischen Autonomiebehörde mit, dass die Impfkampagne zunächst auf Gesundheitspersonal an vorderster Front abzielen und sich dann auf Personen über 60 Jahre sowie auf Personen mit chronischen Krankheiten ausweiten würde.

Die Palästinenser erhielten am Donnerstag 10.000 Dosen des russischen Impfstoffs Sputnik V. Laut Gerald Rockenschaub, dem Leiter der Mission der Weltgesundheitsorganisation bei den Palästinensern, erwarten sie, dass sie im Februar 37.440 Pfizer-Dosen und Hunderttausende von AstraZeneca-Dosen Ende Februar oder Anfang März über die Global-Sharing-Initiative Covax erhalten. Weitere zwei Millionen Dosen AstraZeneca sollen im März eintreffen, sagten palästinensische Beamte.

Der Gesundheitsminister der Palästinensischen Autonomiebehörde, Mai al-Kaila, hatte angekündigt, dass Impfstoffe am Mittwoch nach Gaza transferiert werden würden, aber israelische Sicherheitsbeamte sagten, dass die Palästinenser keinen formellen Antrag auf Erlaubnis gestellt hätten, Impfstoffe dorthin zu schicken. Jede Anfrage würde die Zustimmung der israelischen Regierung erfordern, sagten die Beamten.

Der Start der Impfkampagne im Westjordanland folgte einer heftigen Meinungsverschiedenheit zwischen Anhängern der Israelis und Palästinensern darüber, ob Israel die Verantwortung für die Impfung der Palästinenser trägt.

Menschenrechtsaktivisten haben argumentiert, dass Israel nach internationalem Recht verpflichtet ist, Palästinensern Zugang zu Impfstoffen zu gewähren, die dem entsprechen, was es seinen eigenen Bürgern zur Verfügung stellt. Einige argumentieren auch, dass Israel als militärischer Besatzer mit den Mitteln zur Hilfe einen moralischen Imperativ hat.

Die Befürworter haben auf die Vierte Genfer Konvention hingewiesen, wonach die Besatzungsmächte verpflichtet sind, die öffentliche Gesundheit der unter Besatzung lebenden Menschen „so weit wie möglich“ zu gewährleisten, insbesondere im Hinblick auf die Bekämpfung von Epidemien und Krankheiten.

“Nach 50 Jahren Besatzung, deren Ende nicht abzusehen ist, gehen die Pflichten Israels über das Anbieten von Ersatzdosen hinaus”, sagte Omar Shakir, Direktor von Human Rights Watch für Israel und Palästina, und verwies auf die Impfstoffflaschen, die Israel am Montag an die Palästinenser geliefert hatte.

Herr Shakir betonte, dass Israel den Palästinensern Impfstoffe zur Verfügung stellen müsse, ungeachtet der Bemühungen der Palästinensischen Autonomiebehörde, sie unabhängig zu sichern, und sagte, es sei ungerechtfertigt, Siedlern einen besseren Zugang zu Impfstoffen als ihren palästinensischen Nachbarn zu gewähren.

Aber israelische Beamte haben gesagt, dass Israel zwar ein Interesse daran hat, die Impfung von Palästinensern sicherzustellen, darunter viele Arbeiter, die häufig mit Israelis in Kontakt kommen, aber keine rechtliche Verantwortung dafür hat.

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Antworten auf Ihre Impfstofffragen

Bin ich in meinem Bundesstaat für den Covid-Impfstoff berechtigt?

Derzeit können mehr als 150 Millionen Menschen – fast die Hälfte der Bevölkerung – geimpft werden. Aber jeder Staat trifft die endgültige Entscheidung darüber, wer zuerst geht. Die 21 Millionen Beschäftigten im Gesundheitswesen des Landes und drei Millionen Einwohner von Langzeitpflegeeinrichtungen waren die ersten, die sich qualifizierten. Mitte Januar forderten Bundesbeamte alle Bundesstaaten auf, die Berechtigung für alle über 65-Jährigen und für Erwachsene jeden Alters mit Erkrankungen zu öffnen, bei denen ein hohes Risiko besteht, dass sie schwer krank werden oder an Covid-19 sterben. Erwachsene in der Allgemeinbevölkerung stehen am Ende der Reihe. Wenn Gesundheitsbehörden von Bund und Ländern Engpässe bei der Verteilung von Impfstoffen beseitigen können, sind alle ab 16 Jahren bereits im Frühjahr oder Frühsommer förderfähig. Der Impfstoff wurde bei Kindern nicht zugelassen, obwohl derzeit Studien durchgeführt werden. Es kann Monate dauern, bis ein Impfstoff für Personen unter 16 Jahren verfügbar ist. Aktuelle Informationen zu den Impfrichtlinien in Ihrer Region finden Sie auf Ihrer staatlichen Gesundheitswebsite

Ist der Impfstoff frei?

Sie sollten nichts aus eigener Tasche bezahlen müssen, um den Impfstoff zu erhalten, obwohl Sie nach Versicherungsinformationen gefragt werden. Wenn Sie nicht versichert sind, sollten Sie den Impfstoff trotzdem kostenlos erhalten. Der Kongress hat in diesem Frühjahr ein Gesetz verabschiedet, das es Versicherern verbietet, eine Kostenteilung wie eine Zuzahlung oder einen Selbstbehalt anzuwenden. Es bestand aus zusätzlichen Schutzmaßnahmen, die es Apotheken, Ärzten und Krankenhäusern untersagten, Patienten, einschließlich nicht versicherter Patienten, in Rechnung zu stellen. Trotzdem befürchten Gesundheitsexperten, dass Patienten in Schlupflöcher geraten, die sie für Überraschungsrechnungen anfällig machen. Dies kann bei Personen der Fall sein, denen zusammen mit ihrem Impfstoff eine Arztbesuchsgebühr berechnet wird, oder bei Amerikanern, die bestimmte Arten der Krankenversicherung haben, die nicht unter die neuen Vorschriften fallen. Wenn Sie Ihren Impfstoff von einer Arztpraxis oder einer Notfallklinik erhalten, sprechen Sie mit ihnen über mögliche versteckte Kosten. Um sicherzugehen, dass Sie keine Überraschungsrechnung erhalten, ist es am besten, wenn Sie Ihren Impfstoff an einer Impfstelle des Gesundheitsministeriums oder in einer örtlichen Apotheke erhalten, sobald die Aufnahmen breiter verfügbar sind.

Kann ich wählen, welchen Impfstoff ich bekomme?Wie lange hält der Impfstoff? Brauche ich nächstes Jahr noch einen?

Das ist zu bestimmen. Es ist möglich, dass Covid-19-Impfungen genau wie die Grippeimpfung zu einem jährlichen Ereignis werden. Oder es kann sein, dass der Nutzen des Impfstoffs länger als ein Jahr anhält. Wir müssen abwarten, wie dauerhaft der Schutz vor den Impfstoffen ist. Um dies festzustellen, werden Forscher geimpfte Menschen aufspüren, um nach „Durchbruchsfällen“ zu suchen – jenen Menschen, die trotz Impfung an Covid-19 erkranken. Dies ist ein Zeichen für eine Schwächung des Schutzes und gibt Forschern Hinweise darauf, wie lange der Impfstoff hält. Sie werden auch die Spiegel von Antikörpern und T-Zellen im Blut geimpfter Personen überwachen, um festzustellen, ob und wann ein Auffrischungsschuss erforderlich sein könnte. Es ist denkbar, dass Menschen alle paar Monate, einmal im Jahr oder nur alle paar Jahre Booster benötigen. Es geht nur darum, auf die Daten zu warten.

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“Wir wollen, dass alle in der Region geimpft werden, aber die Palästinensische Autonomiebehörde ist die Partei, die für die Gesundheit der Palästinenser verantwortlich ist”, sagte Yoav Kish, Israels stellvertretender Gesundheitsminister. “Unsere Verantwortung ist es, unsere eigene Bevölkerung zu impfen”, sagte er und bemerkte, dass israelische Gesundheitsdienstleister arabische Staatsbürger Israels und palästinensische Bewohner Ostjerusalems impften.

In den Oslo-Abkommen, Interimsabkommen zwischen Israel und der Palästinensischen Befreiungsorganisation, wurde festgelegt, dass die Palästinenser im Westjordanland und im Gazastreifen Verantwortung für die Gesundheit übernehmen würden, sie erwähnten jedoch auch, dass Israel und die Palästinenser bei der Bekämpfung von Epidemien und ansteckenden Krankheiten zusammenarbeiten sollten.

Verteidiger der israelischen Politik haben argumentiert, dass israelische Beamte bei der Sicherung von Impfstoffabkommen schneller als ihre palästinensischen Kollegen vorgegangen sind.

Die Palästinensische Autonomiebehörde führte zunächst keine öffentlichen Aufrufe an Israel, Palästinenser zu impfen.

Ahmad Majdalani, der Minister für soziale Entwicklung, sagte, die Palästinenser forderten zunächst nicht öffentlich von Israel, ihnen Impfstoffe zu geben, weil sie dachten, sie würden durch internationale Spenden, Kontakte zu Pharmaunternehmen und private Gespräche mit israelischen Beamten das bekommen, was sie brauchten.

Als klar wurde, dass ihre Strategie nicht zu sofortigen Ergebnissen führte, sagte Majdalani, sie hätten beschlossen, Erklärungen abzugeben, in denen sie forderten, dass Israel seine „internationale Pflicht“ durch die Bereitstellung von Impfstoffen erfüllen solle.

Letzte Woche sagte Nabil Abu Rudeineh, ein Sprecher des Präsidenten der Palästinensischen Autonomiebehörde, Mahmoud Abbas, das Völkerrecht verlange, dass Israel den Palästinensern Impfstoffe zur Verfügung stelle, aber die Palästinenser arbeiteten immer noch daran, „jeden Weg zu finden, um einen möglichen Impfstoff zu finden – ob englisch oder englisch Russisch oder Chinesisch. “

Ghassan Khatib, Politikwissenschaftler an der Birzeit-Universität, argumentierte, dass die Palästinenser Israel zunächst nicht öffentlich aufforderten, ihnen Impfstoffe zu geben, weil sie es ablehnten, „widersprüchlich“ zu klingen, um sie unabhängig zu erhalten und gleichzeitig die Verantwortung an Israel abzutreten.

Hussein al-Sheikh, der wichtigste palästinensische Beamte, der für die Koordinierung mit den Israelis zuständig ist, sagte, die Palästinenser hätten Israel Ende Dezember um bis zu 10.000 Dosen gebeten.

Israelische Beamte sagten, dass Israel zusätzlich zu den Tausenden von Impfstoffen, die Israel diese Woche an die Palästinenser übertragen hat, im Januar 200 Dosen an die Palästinenser abgegeben hat, aber Herr al-Sheikh bestritt dies.

Experten für öffentliche Gesundheit sagten, sie seien am meisten besorgt, dass die Palästinenser zögern könnten, sich impfen zu lassen.

“Es gibt viele falsche Informationen in den sozialen Medien, die die Menschen vor einer Impfung fürchten”, sagte Abdulsalam al-Khayyat, Leiter der Abteilung für öffentliche Gesundheit an der medizinischen Fakultät der An Najah University in Nablus.

Herr al-Khayyat sagte voraus, dass etwa die Hälfte der palästinensischen Öffentlichkeit unsicher sei, einen Impfstoff zu erhalten, und er sagte, dass eine Herdenimmunität nicht möglich sei, ohne einen großen Teil der palästinensischen Gesellschaft davon zu überzeugen, geimpft zu werden.

“Sicherzustellen, dass die Öffentlichkeit geimpft wird, ist die größte Herausforderung, vor der wir derzeit stehen”, sagte er.

Patrick Kingsley berichtete aus Jerusalem und Mohammed Najib aus Ramallah, West Bank.

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